工薪家庭如何留美国

时间:2014-05-21   来源:中山大学留学预科班

美国第一夫人米歇尔鼓励中国学生留学美国,但留学之路是需要不少的费用,对于普通百姓的子女,想要成功留学美国是有条件的,但这些条件是可以通过自己的努力创造的。

  其一,赴美攻读研究生,硕士、博士、硕连博。

  在中国打开大门后的十来年,赴美留学大军主要都是攻读研究生的。其中,有些是获得奖学金的。获得奖学金的条件主要是看你的托福成绩、GRE成绩,大学期间的成绩和课外活动,在研究方面有些自己的东西,以及推荐信等。奖学金通常还包括提供助教(TeachingAssistant,简称TA)或助理研究(ResearchAssistant,简称RA),每周要工作20个小时,主要就是帮助教授做事。做TA,要给大学生上课、改作业,工作量逃不掉。但做RA,则完全取决于你的教授。笔者20多年前赴美留学,奖学金就包括做RA,教授给的工作排得满满的;但同系有的RA,教授很少布置工作,几乎等于白拿RA薪水,令人羡慕。

  国内大学(或研究生)毕业,加上专业上的较为突出的成绩,即可申请美国大学,包括私立和公立大学的研究生奖学金。全额奖学金足以覆盖学杂费和生活费。若是部分奖学金,也很好,毕竟大大减轻了财务负担。国内毕业前一年,就可以申请了。所要注意的是,不是所有的专业都是有奖学金。最好在选读中国大学的专业时,就要考虑那些美国提供奖学金的研究生专业。

  其二,赴美读公立大学或私立大学本科。

  美国的公立大学都是州立大学,其经费来源主要依赖所在州的税收。美国公民或者永久居民,居住在州立大学所在州至少1年以上才可享受学费优惠,即付州内学费(In State tuition),每年约1万美元左右。外州的居民和外国人,则需要支付约2万多到3万美元。因为这些学生的父母没有在该州缴过税。没有贡献,自然没有福利。而且,州立大学即使有各类奖学金,也只限于授予美国公民或者永久居民。

  私立大学其经费来源主要靠捐款和学费。所以,不管是州内居民还是州外居民,甚或是外国居民,一视同仁,支付一样的学费。每年约3万到5万美元。学费如此之贵,美国普通百姓都望而生畏,中国普通百姓何以能够承担?

  如果你注意国内的报道的话,一定时常读到这样的新闻:某某高中毕业生被某某名校录取,并荣获全额奖学金。美国的私立大学,特别是名校,为了吸引优秀学生,会提供奖学金给经济困难的学生。如同学费一视同仁,奖学金也是一视同仁的,也就是说,不管你来自何方,你都享有获得奖学金的等同权利。

  最典型的例子就是哈佛大学。哈佛向全世界的优秀学子敞开大门。任何人被哈佛录取读本科,就可能获得奖学金。标准只有一条,家庭收入。现在的标准线是:年收入不超过6万5千美元。低于这条线,哈佛提供全额奖学金,支付学生在读期间的所有的学杂费、住宿、膳食、体育馆和医疗保险,甚至包括放假时看望父母的飞机票。若高于这条线,则按年薪的很小比例,支付少量费用。如,年薪高达16万,才付大约1万6千美元。

  中国的普通百姓,个个都在6万5千美元这条线下,所以,孩子一旦被录取,自然而然地获得全额奖学金,家里根本不用掏一分钱。很多官员若只看年薪,也在这条线下,所以官员的孩子若被哈佛录取,同样能拿全额奖学金。哈佛有照顾高官孩子的传统,所以,领导人的孩子,照单全收。

  普通百姓的孩子,则需要各方面都非常优秀,才会被录取。简单地说,主要看四个方面。一是高中成绩,二是SAT成绩,三是课外活动,四是个性、特质,比如领导才能、爱心、毅力等。美国名校不喜欢只会考试的孩子,所以许多高考(微博)状元反而被拒之门外。

  普通百姓如果想让孩子进哈佛、耶鲁、斯坦福等名校,而且还不必担心费用问题,那么,就得有意识地培养孩子,把孩子培养成全面发展的有特质的人才。

  其三,获得经济担保读大学。

  这里的“读大学”,包括私立和公立大学,读本科或研究生。大学申请人若非优秀学生,只要符合基本条件,美国的大学也会录取,但没有奖学金。

  如何让签证领事相信你有经济来源支持读书期间的所有费用呢?这就需要递交一份担保书(Affidavitof Support),亦即I-134表格,由你的有点经济实力的亲友填写签字,承诺愿意承担你的留学费用。改革开放后的几年,“万元户”差不多就是今天的土豪了。绝大多数人的月薪都只有几十元人民币。根本无法凑足赴美留学的天文数字。那时,没有奖学金的人,就是用亲友担保书的方式赴美留学的。但是,实际上担保的亲友并没有掏钱。

  那么,那些留学生的学费、生活费从何而来?你可能读过当年的电影明星陈冲留学美国在餐馆打工的新闻。是的,没有钱的中国留学生就是通过打工的方式,艰辛地挣来学费和生活费的。今天,有志于留学美国的年轻人也应该吃得起这份苦。

  总而言之,美国是求才若渴的国度。你没有钱,没关系,你可自己创造条件,作好准备。美国会给你机会的。机会总是有的,但是,机会只给有准备的人。