美国大学逐渐注意国际学生的需求

时间:2014-05-29   来源:中山大学留学预科班


       近几年,关于国际学生的话题总是围绕在如何招收海外优秀学生,随着大量国际学生就读美国大学,话题焦点逐渐转向如何满足国际学生的校园需求。关于如何满足国际学生需求的数据相当少,但在「国际教育行政人员协会(Association of International Education Administrators)」年度会议中的两项研究转移部分目光至此议题上。

       缅因大学的国际课程主任桂智辉博士(C.K. Kwai)检视影响国际学生在两所中西部大学系统持续就读的因素,包括学业表现、融入校园生活程度、来美前的就学经验。桂博士的研究显示有三项因素对于学生继续就读具显着及正向影响:大一下学期平均分数、学分时数(修读越多学分时数的学生越可能继续他们的学业)及校内打工。桂博士说明,三项影响因子里有二项是学术性,很明显地显示早期良好的学术指导有助国际学生的成功。至于为何校内打工会有影响力,桂博士解释校内打工让学生觉得成为学校一分子或与学校连结。很明显地,桂博士此项研究指出英文能力不是造成国际学生继续就读的重要因素。如此研究结果令不少与会者感到惊讶,甚至与近期认为国际学生,尤其是来自中国大陆的大学生,欠佳的语言能力阻碍国际学生在美国大学中获得学术及文化上成功的想法背道而驰。

       桂博士的研究共同发表人,凯恩特州立大学(Kent State University)国际课程主任大卫‧马尼拉则研究5所俄亥俄州公立大学学生事务人员对于国际学生的看法。负责宿舍生活、学生辅导及生涯规划的职员被要求需与国际学生密切合作,但他们却缺乏足够的训练提供符合国际学生需求的服务。马尼拉博士一半的受访者表示面对持续成长的国际学生群,他们自觉準备不足;而九成受访者表达他们需要更多的训练。有趣的是,三分之一的受访者认同国际学生比起美国学生面临更多额外挑战,但高达64%的受访者却也表示他们的办公室并未针对国际学生提供特别的服务。马尼拉博士指出这项研究传达的讯息为:「是的,国际学生有特别的需求,但我们尚未準备好提供这些特别服务。」马尼拉博士在凯恩特州立大学召集各学生相关事务职员代表组成国际学生辅导委员会,讨论如何改善国际学生的美国大学校园经验,并在问题如雪球越滚越大前预先防範。